凤凰网首页 手机凤凰网 新闻客户端

凤凰卫视

美国的现代慈善基金会(一)

2011年12月29日 16:01
来源:凤凰网公益 作者:李韬

字号:T|T
0人参与0条评论打印转发

《沉默的伙伴-美国现代慈善基金会研究》第一章

慈善基金会在今天已不鲜见,但要说到慈善基金会在一个国家的政治、社会、文化中发挥着重要作用,那就不得不论及美国的现代慈善基金会。造成这一现象的原因是,美国的慈善基金会是美国现代慈善思想的集中体现,在推动美国社会、政治、文化、教育、科技以及医疗卫生事业的发展中做出了重大贡献;再就是美国的慈善基金会众多,据美国《基金会年鉴》介绍,到2000年为止,资产在300万美元以上、每年捐款在20万美元以上的基金会共有10 492家;仅2000年一年就新成立了基金会6 317家;到2002年,美国全国共有基金会5万多家,其中有广泛影响的约1 000家;而到了2005年,基金会的数量已多达6.8万家,2006年升至7.1万家,当年共捐资407亿美元。这些基金会大小不同、规模各异,其中既有像卡内基基金会(Carnegie Corporation of New York)、洛克菲勒基金会(Rockefeller Foundation)、福特基金会(Ford Foundation)和比尔与梅琳达•盖茨基金会(The Bill & Melinda Gates Foundation)等影响遍及全球的大型慈善基金会,也有很多鲜为人知的地方性小型慈善基金会。但不论规模大小,这些慈善基金会所体现的都是美国现代慈善思想,所关注的都是文化、教育、卫生、消除贫困、服务弱势群体、保护妇女与儿童权益、就业、环保、社区改造等方方面面的问题。美国慈善研究所(American Institute of Philanthropy)的创办人兼所长丹尼尔•波罗乔夫(Daniel Borochoff)认为,非营利组织在推动社会发展方面所做的贡献功不可没,有助于实现美国“小政府、大社会”的社会政治理念。他说:“美国政府机构庞大、行动迟缓,对很多问题多有疏漏,这时,非营利组织,尤其是慈善组织在解决社会问题方面则起了重要作用。美国的社会医疗、妇女权利、环境保护等运动,都是首先由非营利组织发起的。

由于美国的政治文化中存在着一种敌视集权专制的传统,美国人对政府的作用怀有根深蒂固的怀疑,他们常常以自己“小政府、大社会”的政治文化传统为自豪,认为政府管得越少越好。他们更愿意通过民间的自愿合作来解决集体行动的问题。很多发达工业化国家,尤其是西欧和北欧的发达工业化国家,通常采取的是高税收、高福利的社会政策,政府向其国民提供了几乎包含了从生到死的一切社会福利保障;而相比之下,美国一直奉行的是放任自由的资本主义市场经济政策,税率比欧洲发达国家要低得多,政府在为其国民提供福利和社会保障等方面所做的工作也要少得多。在那些欧洲发达国家,很多由政府来提供的福利及社会保障项目,在美国却是由私营的、非政府的、非营利的社会中介组织来提供的。所以,美国的各种民间慈善和福利机构众多,根据1990年的一项统计,美国共有赢利机构约2 209万个,非营利机构137.5万个,而政府机构只有8.3万个。虽然在这近140万个非营利机构中,慈善基金会只是其中的一个组成部分,但它们却是美国慈善思想的集中体现。在美国,慈善捐款的多少既是经济事业发展的晴雨表,也是调节贫富差别的平衡器。

慈善基金会在美国是一个特定的概念,是专指那些拥有专人管理的自有资本金,并利用这些资金来维护或资助那些服务于社会公益事业的教育、科技、文化、宗教活动,或其他类似活动的一种非政府、非营利的组织。因而,美国的现代慈善基金会不是人们所通常认为的那种慈善救济性的社会福利机构,它们所关注的是造成贫困、疾苦、动乱、战争等问题的原因和解决这些问题的途径,它们一般不会对那些陷于贫困者施以直接的救助,尤其不会对贫困者个人施以援助。也就是说,这些慈善基金会所关注的是治本、而不是治标。

另一方面,慈善基金会在美国人的心目中总是与利他主义、乐善好施、济危扶困、公益性等褒义概念联系在一起,是一个令人起敬的名称。因而,美国的很多机构都给自己冠以“基金会”的名称,比如:人们所熟知的福特基金会、洛克菲勒基金会、凯洛格基金会(W.K.Kellogg Foundation)、国家科学基金会(The National Science Foundation)、税务基金会(Tax Foundation,Co.)、营养基金会(The Nutrition Foundation)以及比尔与梅琳达•盖茨基金会,等等。但是,在这众多名称叫做“基金会”的机构中,像“国家科学基金会”和“营养基金会”等机构实际上是某种研究机构或某种行业的协会,根本就不是本书所要研究的那种捐资支持其他非营利组织或机构进行科学研究的现代慈善基金会,还有的是一些投资基金的管理机构,与慈善活动更是相去甚远。再有,很多真正是慈善基金会的机构,其名称中却没有“基金会”这几个字。美国基金会中心编撰出版的《基金会名录》(The Foundation Directory)的每一版中,都收录很多慈善机构以及与之相关的其他信息。由该书的名称推论,这些组织或机构应该是真正的慈善基金会了,可是它们的名称却五花八门,除了“基金会”之外,有的叫做基金或信托基金、捐赠基金、信托公司、基金公司、捐赠公司,等等,不一而足。在这些名称中没有“基金会”的慈善机构中,资金雄厚、影响较大就有:洛克菲勒兄弟基金(Rockefeller Brothers Fund)、莉莉捐赠公司(Lilly Endowment Inc.)、皮尤纪念信托基金(The Pew Memorial Trust),等等。为我们中国人所熟知并习惯上被称作“卡内基基金会”的机构,其真实名称却是“纽约卡内基集团"(Carnegie Corporation of New York),这一名称很像是一家商业公司。这类名称更容易使人将它们与经营性的基金管理机构或经营性工商企业混淆在一起。

除此之外,由于不同国家间在文化传统、社会习俗、政治制度等方面存在着很大差异,这些国家的民众对某些概念或术语的理解也不尽相同,对基金会这一概念的理解便是如此。例如,在中国,慈善基金会一般都是在政府管理下的社会救济机构,如中华慈善总会、宋庆龄基金会、中国青少年发展基金会等。就是近年来一些富有的工商界及演艺界名人所创办的慈善基金会,其宗旨也多是以济危扶困为主,并且都挂靠在民政部这一政府机构之下;因而,有人就认为慈善基金会是筹集社会资金,然后再向生活困难者发放救济的社会福利部门,并且是政府性质的事业单位。另一方面,很多美国的大型慈善基金会的名称通常会与一些商业公司的名称相同,因而也就有人将一些慈善基金会与其同名的公司混为一谈。中国实行对外开放政策以来,以福特基金会为代表的一些美国慈善基金会又恢复了在中国的活动,并捐助了一批科研与社会发展项目。这就使得一些中国人误认为像福特基金会这样的美国慈善基金会的背后有大公司做后盾,有花不完的钱,很容易从它们那里申请到赞助,而实际情况却并非如此。美国的慈善基金会“散财”有道,它们在确定捐助项目时非常谨慎,只会根据各自的宗旨捐助那些它们认为有价值的项目,即使像比尔与梅琳达•盖茨基金会这样资金雄厚的慈善基金会也主要致力于现代医学疫苗的研究与普及、以及传染病的防治工作,它们不是什么“散财童子”、也不会满世界撒钱。

那么,这些在美国社会与政治生活中具有重要影响的现代慈善基金会到底是什么样的机构?它们与其他非营利组织有何区别?其特点是什么?种类有哪些呢?本章将对这问题加以详细探讨。

版权声明:来源凤凰网公益频道的所有文字、图片和音视频资料,版权均属凤凰网所有,任何媒体、网站或个人未经本网协议授权不得转载、链接、转贴或以其他方式复制发布/发表。已经本网协议授权的媒体、网站,在下载使用时必须注明"稿件来源:凤凰网公益",违者本网将依法追究责任。

[责任编辑:马小薇] 标签:基金会 美国的现代 Foundation 
3g.ifeng.com 用手机随时随地看新闻 凤凰新闻客户端 独家独到独立
  • 社会
  • 娱乐
  • 生活
  • 探索

商讯