泰国大象“返乡”真相 | 国际生物多样性日
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泰国大象“返乡”真相 | 国际生物多样性日

2020年05月22日 09:00:00
来源:世界动物保护协会

每年5月22日被联合国大会定为“国际生物多样性日”,以提升全球对生物多样性问题的理解和认知。2020年的主题为“Our solutions are in nature”(解决方案就在自然界)。

一场突如其来的疫情,让全球旅游业停摆,而占全球旅游业20-40%的野生动物旅游景点更是因为游客的骤减以及维系野生动物生存的高额成本而陷入绝境。

在旅游业繁荣发展的时期,圈养野生动物的生存状况已非常令人担忧。如今,因受疫情影响,旅游景点收入缩减,野生动物成为了第一批受影响的对象。

近日,一则有关100多头大象因“失业”,与主人一起跋涉150多公里,从清迈回到老家的新闻,引发了广泛关注。

“返乡”大象图片来源:网络

随之而来的是一系列的疑问:这些大象在家乡如何生存下去?是否会放归森林?未来是否还会重返旅游娱乐业,提供大象骑乘和表演?泰国各旅游景点的其余大象将何去何从?

返乡≠被放归山林

泰国法律禁止将圈养大象放归野外,以保护其境内数千头野生大象的生存。因多年来栖息地的破坏,野生大象的食物已然严重匮乏。

同时,旅游娱乐业的大象因被圈养多年,已经失去了野外生存能力。盲目放归山林,极易导致这些圈养大象的死亡。

“返乡”大象 图片来源:网络

此外,这些圈养大象通常都有主人,大象主人更多把大象看作是投资和交易商品,主要用于牟利。多年来,旅游娱乐业的发展不断推高野生动物贸易,用于骑乘的大象价格也飞涨,目前价格已经高达5万美元一头。

“返乡”大象的生活将会如何?

回到家乡的大象会被拴在森林中或主人房屋附近,继续过着圈养的生活。不过令人担忧的依然是大象的饮食问题。

尽管大象回到其原生地从表面上看是一个积极结果,但是大量返乡大象的食物需求,以及时下干旱造成的森林植被稀缺,使情况不容乐观。

目前,泰国当地的一些公益组织在积极游说政府释放一些土地,供返乡村民种植作物,以养活自己和大象。

图片来源:世界动物保护协会

此外,还有一个现象也非常令人担忧。一些大象主人开始准备利用大象回乡的这段时间,让它们进行繁育,再将幼象售卖或租赁回旅游业。考虑到因疫情回乡大象的数量,很有可能会形成一轮大象“婴儿潮”,导致更多圈养大象的出现,带来更严重的动物福利问题,同时也让已经易受各种因素影响的旅游业更加脆弱,继续陷于恶性循环。

这是个不好的信号,很多大象主人可能会效仿这种做法。繁育大象会使目前的状况更加恶化。动物保护组织呼吁泰国政府采取行动,颁布临时的大象繁育禁令,防止这种情况的发生。

疫情之后

大象是否会重归旅游娱乐业?

从清迈“返乡”的100多头大象,仅仅是泰国旅游业圈养大象问题的冰山一角。据估计,目前生活在泰国各旅游场所的圈养大象超过2500头,绝大部分目前面临困境,大象因此挨饿。

一旦疫情稳定,旅游业恢复运转,大象很可能将被迫重新“上岗”,继续为游客提供骑乘、表演等活动。

用于旅游娱乐项目中的大象往往在幼年时期经历过严重的心理和身体创伤。小象与母象过早分离,且经历残酷的训练,象夫通过“摧毁”小象的意志使它们驯服,以达到让它们“听话”地提供骑乘和表演活动的目的。

图片来源:世界动物保护协会

训练过程经常会使用到象钩或其他工具,用极端手段迫使大象服从。大象在不提供骑乘或表演时,通常会被铁链锁起来或关在狭小的笼舍里,活动受到限制,无法进行同类之间的正常社交。很多圈养大象都会出现重复摇摆或踱步等刻板行为。

随着旅游业逐步复苏。我们呼吁大象旅游业积极转型,成为高福利场所;减少圈养大象的数量,终止人工繁育和捕获野生象;让这一代大象成为最后一代圈养大象,终止这种伤害。—— 世界动物保护协会科学家Jan Schmidt-Burbach博士

高福利大象景点 图片版权:世界动物保护协会

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自然状态下的大象 图片来源:世界动物保护协会

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