已存活2亿多年,身体小到几乎看不见,国内首个丰年虫保护地成立
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已存活2亿多年,身体小到几乎看不见,国内首个丰年虫保护地成立

2020年03月26日 19:08:00
来源:中国绿发会

尽管因其生活在水中、游动时体形优美飘逸,有人将之称为“仙女虾”,其实它们与虾并不是同一个物种。它们的真实身份,是一种在全球广泛分布的耐高盐小型甲壳动物,属甲壳纲、鳃足亚纲、无甲目下的单独一个科,就叫盐水丰年虫科。人们通常称其为丰年虫,或丰年虾、卤虫、盐水虾等。

渤海湾丰年虫存活于高盐卤水中。它们体色或透明如水、或鲜红如火、或翠绿如玉,身体小巧,体长通常约1-1.2厘米,如此小的体积,如果不是刻意去观察,大多数人即使经过,也是不会对这种小型基础性生物加以留意的。

但如果从生物特性上讲,它们却又出乎意外地本领高超,比如最早出现于寒武纪,在地球上的存活年龄已超过2亿年,比侏罗纪时出现的庞然大物恐龙还要早;此外,其虫卵虽比沙粒还细小,但外层包裹着一层坚硬的外壳,却可以经得住沸水煮烫,也耐得住极端酷寒与干涸,只要有水、温度条件合适,这些虫卵就会孵化,哪怕是多年之后,其虫卵的生命力依然存在。即使在沙漠地区,丰年虫也有分布。这也是许多地方将之称为丰年虫的原因所在,因为只要这种原始低端生物大量出现,往往就意味着雨水充足,是个好年成。

“你们南方人可能见得少,但对于生活在北方滨海盐场地带的人来讲,这种‘小不点’基础生物很常见”,从小生长在河北曹妃甸湿地的王术庆先生讲,他们以前就知道这种生物生活在近海滩涂海水中,只是不太清楚它的生态作用,后来在参加一次与该物种相关的国际会议时,才知道原产于渤海湾的丰年虫,营养价值极高,含有丰富的蛋白质、氨基酸、不饱和脂肪酸和无机元素,其品质较分布于南美、澳大利亚、加拿大等地的丰年虫都要好。

此外,年丰虫本身既是全球养殖业的基础性饵料,又是野生鸟类的重要食物来源,同时还是一种非常难得、能有效净化水质的食物链分解者。从生态意义上讲,有丰年虫存在,就能初步建立生物净化水循环和多层级食物链循环的“湿地生态双循环系统”。

2019年,曹妃甸湿地依照《河北省湿地自然保护区规划(2018-2035年)》、《河北省曹妃甸湿地和鸟类省级自然保护区专项规划(2018-2035年)》等文件精神,委托科研单位制定了《曹妃甸湿地和鸟类省级自然保护区湿地与水鸟栖息地维护方案》,并在曹妃甸湿地原七农场渤海湾丰年虫所在核心区域进行落地施行。通过近一年实践,初步显示该方案在保护鸟类资源和湿地生态环境方面的综合生态效益突出;2020年,湿地管理处计划将这一方案推广到全部曹妃甸湿地,利用所有卤水资源类型湿地,来实施以渤海湾丰年虫为核心的湿地综合保护方案。

(图片由志愿者提供。图中人是在捕捞丰年虫,每天秋天捕捞,个体生命通常只存活2-3个月。)

“目前,曹妃甸湿地是渤海湾丰年虫种群的核心区域,占到整个渤海湾丰年虫品系的95%以上”,相关保护人员介绍,上世纪八十年代,渤海湾一带适合丰年虫生存的空间约在9500公顷以上,后来随着改革开放的进行、社会发展进程加快,现如今这一带丰年虫的生存空间已不足2800公顷,其中最适宜生存面积已不足900公顷,且有效生存空间主要集中在曹妃甸湿地范围内。且经初步估计,眼下每年原产渤海湾的丰年虫种群数量已不足1.3吨,下降速度惊人,因此针对该基础物种的保护工作迫在眉睫。

今年3月下旬,在实地调研并了解曹妃甸湿地的丰年虫资源状况及其保护措施后,中国绿发会研究室决定成立丰年虫保护地,以加强对这一兼具水生生物繁育、湿地水鸟保护等多重重要生态价值物种的保护。