斯坦福教授罗斯高:关注贫困农村儿童教育!
公益

斯坦福教授罗斯高:关注贫困农村儿童教育!

2019年01月29日 11:20:48
来源:凤凰网公益

作者:陈颖

罗斯高教授(右)

罗斯高,斯坦福大学教授,发展经济学家。扎根中国农村近40年,是不折不扣的中国通。近十年来,罗斯高教授和他中国的同事在贫困农村开展一系列针对农村儿童的研究,并设计干预实验寻求解决方案。

由于同样关注农村贫困儿童的教育和发展,我专程来到斯坦福大学,拜访了这位和中国渊源深厚的美国经济学家。访问的地点是斯坦福大学的弗里曼.斯波格利国际问题研究所,罗斯高教授是研究所的研究人员,同时也担任农村教育行动计划(Rural Education Action Program, 简称REAP)的联合主任一职。短短数分钟,我就被这个风趣幽默,面带慈祥笑容的教授给感染了。

罗斯高教授在他过往40年的职业生涯中,研究几乎都和中国的农业,经济与教育息息相关。所以办公室有着浓浓的中国元素。书架上摆放着不少中国的物品:中文书籍,茅台酒,以及和他开展农村教育行动计划的中国大学生的合照。

我告诉教授,由于要在中国和澳大利亚之间开展公益项目,贫困儿童和留守儿童的问题关系到国家的长远发展,罗斯高教授是中国农村儿童教育与发展的专家,甚至比许多中国人都了解中国农村儿童,希望他能够将心得与我进行分享。

罗斯高教授于是向我详细解说了REAP多年来的项目成果。

REAP是一个从事项目影响评估的公益研究机构,目标是为中国教育,健康和营养政策制定提供决策依据。旨在帮助中国落后地区的学生获得优质教育,促进人力资本累积,帮助他们摆脱贫困,推动中国经济的可持续增长。REAP的每个项目都针对“这样做是否真的有效果”这个问题采取相应的评估方法。

罗斯高教授和他在中国合作的团队,通过在多个农村给1800名0至3岁的婴幼儿做智商测试,发现有近半的农村幼儿认知水平低下。按照罗斯高的解说,人的认知能力有90%是由0-3岁的发育决定的,也就是我们俗称的输在了起跑线上。有三个因素会影响智力发展——基因,营养健康与刺激;刺激就是跟孩子说话,唱歌的互动式养育。基因我们无法改变,营养健康与互动式养育却是我们可以立刻解决的问题。

罗斯高强调,对儿童的投资越早越好。儿童在0-3岁时,大脑的发育需要非常好的环境,比如跟他讲故事,互动,游戏。与城市里的家庭盛行早教不同,农村家长采取的方式多为散养,只保障吃饱穿暖,导致幼童大脑得不到足够刺激。然而中国每四个孩子里,有三个都是农村儿童。农村儿童的教育水平关系到整个中国的发展。

资料图

REAP的研究还显示,农村地区的儿童的健康状况令人担忧。由于饮食结构的不合理,25%-40%的中国农村小学生患有缺铁性贫血。贫血导致学习能力降低和身体发育受阻,并可能导致学生在学校的表现变差。35%的农村孩子感染了肠道寄生虫病,73%的患有近视的农村儿童没有适合他们学习的眼镜。

他希望通过这些切实有力的数据,让中国开始思考这个问题。

REAP目前在中国开展多个项目。比如受到广泛关注的养育中心的实验。他们在秦巴山区随即抽取了100个村子,其中50个村子作为干预组,建立养育中心,改造废弃的教学点或者闲置的村办公室,里面配置了玩具和书,并且请当地一位最能干的妈妈当管理员。另外50个村子则作为控制组,不作任何干预,起到一个对照的作用。罗斯高教授强调,干预组起到了惊人的效果。同时这个中心也成了村里非常活跃的文化中心。小孩子从一开始的害羞,到后来会主动拉着妈妈和奶奶的手去中心玩。而对照组家里的环境,让罗斯高感到非常心酸,那些孩子常常被放在昏暗的房间里,非常可怜。

按照罗斯高的设想,要在30万个村子建立养育中心,总共花费差不多是80亿元人民币。

谈到最后,我深深被罗斯高教授的人文关怀所感动。许多农村孩子没有读到高中就辍学了,而农村孩子就是未来中国的人力资本,是我国能否迈入高等收入国家的关键。解决农村儿童教育缺失的问题,要从早期教育开始寻找源头。家庭的陪伴,合理的膳食营养,学校的师资,社会的关注等缺一不可。希望有越来越多的人关注贫困农村儿童教育,一起为贫困儿童,留守儿童打造一个光明的未来。